Informationen zu Varanasi

"Benaras is older than history, older than tradition, older even than legend and looks twice as old as all of them put together"

(Mark Twain)


Der Amerikanische Autor übertreibt mit seiner Ironie vielleicht, dass Varanasi älter als Geschichte  Tradition und Legende sei und dabei noch doppelt so alt aussähe  dennoch gilt Varanasi (oder mit dem alten Namen Benares) als älteste, durchgehend bewohnte Stadt der Welt. 


Für 2 Weltreligionen, nämlich den Buddhismus und den Hinduisumus, ist Varanasi eine besondere Stadt. Viele Menschen reisen in die Stadt am Ganges, um in den zahlreichen Tempeln zu beten oder in religiösen Einrichtungen zu lernen. 


In Sarnath. einer kleinen Stadt etwas ausserhalb von Varanasi, hat der Legende nach Buddha zum ersten mal gelehrt. 


Nach Hinduistischem Glauben gilt es als besonders erstrebenswert, den Kreislauf des Lebens aus Geburt, Tod und Wiedergeburt in Varanasi zu durchleben. In sog. Burning Ghats werden täglich hunderte Leichen verbrannt und dem Ganges übergeben. 




Varanasi ist heute eine lebendige, hektische Millionenstadt. Nach aktuellen Schätzungen gibt es mehr als 1.2 Millionen Einwohner. Eine genaue Angabe ist schwierig, da täglich neue Menschen nach Varanasi kommen, in der Hoffnung, ihr Leben nähme eine erfolgreiche Wendung nahe der Götter. 


Für den regelmässigen Besucher fällt jedoch vor allem die ständige Ausdehnung der Slums und anderen prekären Unterkünften auf. 


Anders als im Süden Indiens spürt man in Varanasi nichts vom Boom der Hightech- und Softwareindustrie. 

 


 

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